Железо: итоги 2004 года
24 декабря 2004
Рубрика: Обзоры и мнения.
Автор: Александр Павлов.
pic

Прошедший год оказался очень насыщенным событиями в мире ПК, да и в сфере информационных технологий, в общем. Что принесли нам эти события, какие наметились тенденции, какие перекосы, какие предпосылки на год грядущий – об этом мы далее и поговорим. Рынок железа живет и развивается, и очередной его цикл подошел к концу. А его цикл – это финансовый год. Самое время подбивать балансы и, оглянувшись на весь год, подвести итоги.

Как и положено, начнем мы с процессоров. Прорывов не было там, где их ожидали, зато они были там, где их никто не предполагал. Тут стоит отметить, что лидером-то был и остается гигант Intel, и от него всегда ожидают успешного наступления на всех фронтах. Объявленное в феврале ядро Prescott для Pentium 4 становилось на ноги долго и мучительно. Новое ядро имело стратегическое значение для Intel, так как позиционировалось как замена Northwood, и должно было стать основой для Pentium 4 на два года вперед. Из этого следует, что для пользователей оно представляет огромный интерес. Нововведения заключаются в более тонком 90нм техпроцессе и серьезно переработанной архитектуре. В свою очередь, основной особенностью архитектуры является удлиненный конвейер. Новое ядро разрабатывалось с целью повысить предел частот до 4-4,5 ГГц путем «уменьшения» техпроцесса и удлинения конвейера исполнения команд до 31 ступени. Как я понимаю, по планам Intel, высокая частота должна была с лихвой покрыть все негативные последствия удлинения конвейера. Но время показало, что этим планам не сбыться. Первое время (так все считали) из-за «сырости» техпроцесса процессоры степингов C0 и D0 (именно эти поступили в продажу весной) были способны работать на частотах до 3,6 ГГц, и эта цифра совсем не впечатляет. Во втором квартале ситуация мало изменилась, и, несмотря на то что, Prescott вооружили кэш-памятью объемом 1 Мб, набором SSE3 и еще целым рядом усовершенствований, он никак не мог однозначно превзойти предшественника в лице Northwood в «быстроногости». И к системе охлаждения новый «камушек» оказался весьма придирчив. Время шло, инженеры Intel, конечно же, не сидели сложа руки и настойчиво «вылизывали» и техпроцесс, и архитектуру. Увеличился выход годных чипов с пластины, с появлением следующего степинга немного снизились энергопотребление и тепловыделение, немного выросла производительность. В целом Pentium 4 Prescott получил много существенных и эффективных усовершенствований, и по логике все должно было стать на свои места с увеличением тактовых частот. Но в октябре подтвердились слухи, ходившие все лето, — Pentium 4 с тактовой частотой 4 ГГц на ядре Prescott не будет, о чем официально и заявил исполнительный директор Intel Крейг Баррет. И тогда же стало очевидным, что мы не увидим процессоров с реальной частотой 4 ГГц и выше длительное время, так как AMD и другие производители от этого далеки, а Intel сможет наращивать количество мегагерц только с переходом на технологический процесс 65нм. Осень ознаменовалась круглой датой – Intel продала уже 50 миллионов микропроцессоров с поддержкой HyperThreading. Этот год стал также годом переименований, всем видам процессоров Pentium и Celeron, включая и мобильные, была роздана новая маркировка. Теперь вместо указания тактовой частоты будет использоваться так называемый «процессорный номер», который предназначен для четкого деления процессоров на классы. Так что когда кто-нибудь говорит про «тройку» (знакомо, не правда ли?), то речь может идти и о Celeron D 335 (частота 2,8 ГГц), так как все процессоры Celeron маркируются как «3хх».

pic

Несмотря на все перипетии этого года, будущее у архитектуры NetBurst еще имеется – в начале грядущего года мы увидим 6хх серию Pentium 4, отличиями которой от 5хх серии станет поддержка EM64T, а объем кэш-памяти L2 вырастет до 2 Мб. Но планку 4 ГГц по тактовой частоте будущая серия так и не осилит – компания Intel съела на этом не одну собаку в году уходящем и в обещаниях теперь осторожна.

pic
pic

Не вполне понятна и ситуация с новой технологией EM64T, которая, в принципе будучи подавляющему большинству пользователей настольных систем абсолютно бесполезной, появилась-таки под давлением AMD с ее архитектурой AMD64 (Intel не могла не ответить на эту карту AMD, и так уже слишком долго небитую). Технология обеспечивает выполнение 64-разрядного кода при полной совместимости с 32-битными приложениями х86. Но вокруг «бережно хранимой» Intel (сложилось именно такое впечатление) технологии образовался вакуум, и в течение всего года реальных процессоров с ЕМ64Т (а анонсирована она была еще весной) в массовую продажу так и не поступило, только сравнительно недавно появились модели мобильных процессоров с ее поддержкой. По сути, это логично – задерживать пока еще невостребованное, да и разработчики программного обеспечения не спешат переходить на 64-битный софт, но сколько очков авторитета получила AMD лишь оттого, что ее настольные чипы получили наследие серверных процессоров Opteron раньше всех, и Intel при ее возможностях позволила торжествовать конкуренту целый год.
В отношении мобильных платформ год прошел под высоко поднятым знаменем Centrino. Здесь Intel предлагает воистину превосходный продукт, причем без каких-либо подводных камней и по сравнительно доступным ценам. Напомню, что технология Centrino состоит из трех неотъемлемых компонентов: процессора Pentium M (или Celeron M), чипсета i855/852 и адаптера беспроводной сети IEEE 802.11 (WiFi). Представители Intel подчеркивают, что без наличия одной из трех составляющих в ноутбуке спецификации технологии не соблюдаются и ноутбук логотип Centrino носить права не имеет. Имевшееся поначалу некоторое смущение по поводу того, что Intel пытается подмять стандарты в производстве мобильных ПК под себя, думаю, не имело под собой твердых оснований, и раздувать слона из этого не стоит. Во-первых, Intel вполне обоснованно пытается привести рынок ноутбуков к какому-либо порядку и ликвидировать разброд стандартов, тем самым упрощая жизнь производителям и сокращая время, растрачиваемое на разработку. Во-вторых, сама по себе технология Centrino прекрасно показала себя в этом году, предлагая высокую производительность при низком энергопотреблении, сопровождаемую отличным уровнем мобильности за счет WiFi. В-третьих, все-таки вспомним о том, что все компоненты Centrino производятся только Intel (за исключением WiFi-адаптеров, часть которых поставляется другими производителями), и отметим, что такой умный и дальновидный шаг вполне достоин амбициозной компании-гиганта, являющейся лидером в сфере информационных технологий. Остается лишь порадоваться, что хорошо и Intel, и потребителем ее продуктов. Во всяком случае, большая часть проданных в 2004 году ноутбуков основана на технологии Centrino.
Летом мобильные процессоры Pentium M были переведены с ядра Banias, прекрасно зарекомендовавшего себя не только в этом, но и в 2003 году, на ядро Dothan, представленное в мае. Pentium M на новом ядре отличается от предшественника процессом производства 90нм с применением технологии напряженного кремния. Обладает 2 Мб экономичной кэш-памяти L2, поддерживает 400 МГц шину, имеет модели с тактовой частотой до 2 ГГц. Были внесены и архитектурные изменения: улучшена предварительная предвыборка данных и впервые добавлен модуль оптимизации заполнения регистров при записи/чтении команд переменной длины. Снизилась и средняя рассеиваемая мощность до 21 Вт. Intel отметилась и выпуском LV (Low Voltage) и ULV (Ultra Low Voltage) версий Pentium M на ядре Dothan, и здесь характеристики выделяемой мощности вовсе выглядят превосходно — 7 Вт и 5 Вт соответственно (Banias — 12 Вт и 10 Вт). Разумеется, новые Pentium M получили новую маркировку и вошли в серию 7хх. Кстати, с выходом ядра Dothan для Pentium M технология Centrino формально плавно превратилась в Centrino+. В этом году была анонсирована и платформа для мобильных компьютеров — Sonoma, преемница Centrino, ждать которую следует не ранее весны 2005 года. С запуском Sonoma ноутбуки получат шину PCI Express, память DDR2, системную шину FSB частотой 533 МГц, графическое ядро третьего поколения Intel GMA 900, слоты ExpressCard, контроллер Gigabit Ethernet, новый беспроводной WLAN адаптер и еще массу нововведений. Ко всему прочему будет улучшена и технология энергосбережения ЖК-панели за счет снижения частоты графического ядра при работе ноутбука от батарей. Помимо этого, системная логика теперь способна отслеживать статичность показываемой картинки и уровень освещенности окружающей среды и в зависимости от этого изменять яркость экрана, на чем и экономить заряд батарей. Эта новая «фича» от Intel впервые появилась в начале 2004 года в чипсете i855GME, являющемся неотъемлемой частью Centrino, а называется технология DPST (Intel Display Power Saving Technology).
В этом году AMD не спала и тоже предпринимала попытки продвигать свои чипы на рынок мобильных процессоров. В течение года развивались две линейки, располагающиеся в разных ценовых диапазонах: Mobile Athlon XP-M и Mobile Athlon 64. В общем-то, неплохие высокоскоростные процессоры, и многие производители выпускали ноутбуки на их базе, которые постоянно присутствовали в массовой продаже, но конкурировать с платформой Centrino им еще не по зубам.
Зато в области серверных процессоров AMD весь год была явно на коне, и чипы Opteron расходились на «ура». Особо привлекательными выглядят новые модели с пониженным до 35 Вт тепловыделением. Стоит отметить, что Intel по большому счету не может предложить альтернатив AMD Opteron, а представленный в этом году Itanium 2 занимает все-таки немного другую нишу на рынке серверных микропроцессоров.

pic

А появление набора 64-битных инструкций EM64T в Intel Xeon на ядре Nocona, хоть и дало ему возможность конкурировать с Opteron по технологическим возможностям, но популярности последним не убавило. Дело в том, что 2004 год показал, что покупателей Opteron (кстати, так же, как и покупателей «камней» AMD Athlon 64 для настольных систем) больше интересует не его 64-битность, которую непонятно где использовать, а поддержка шины Hypertransport, встроенный контроллер DDR, приемы энергосбережения и другие технологии при его работе 32-битными приложениями. Благодаря этому Opteron обладает выгодным соотношением цена/производительность. Еще в 2003 году почти все производители серверов заявили о желании выпускать свои системы на базе Opteron. Процессор оказался настолько удачным, что даже неприступная Dell, известная преданностью решениям на базе чипов от Intel, сдала позиции и весной сего года официально заявила о намерении представить ряд серверов на базе Opteron. В сентябре AMD заявила об окончании разработки архитектуры будущего двухъядерного Opteron и показала образцы чипа, а в октябре на всемирном MicroProcessor Forum раскрыла некоторые подробности о них. Первые процессоры будут выпускаться с соблюдением норм 90-нм процесса, причем это будет кристалл в таком же корпусе, что и у сегодняшнего Opteron. Чип будет содержать удивительно небольшое (оно и к лучшему) для своего уровня количество транзисторов – всего около 205 миллионов и выделять не более 95 Вт тепла, и это при том, что каждому из двух ядер будет выделено по 1 Мб кэш-памяти. Плюс поддержка SSE3, три канала HyperTransport и другие архитектурные усовершенствования. А вот интегрированный контроллер памяти так и не получит поддержку DDR2, а только двухканальный DDR. Кажется странным, что инженеры в AMD сразу не внесли это довольно простое изменение. Массовый выпуск процессора намечен на III квартал 2005 года. За прошедший год AMD увеличила свое присутствие на рынке серверных чипов в 3 раза, и ее доля составила около 10%. В следующем году AMD собирается повторить рывок.
Подъем, сопутствовавший AMD в этом году, не оставил компанию и на рынке процессоров для настольных систем. Особенно выгодно выглядели чипы AMD на фоне неудач Intel с 90нм техпроцессом, которая при запуске ядра Prescott в производство наступила на все мыслимые грабли. Традиционным считается временное благополучие AMD, в периоды перехода производства компании Intel на новый техпроцесс. Весной бытовало именно такое мнение, но активность AMD не падала в течение всего года, и рост продаж обуславливался в первую очередь тем, что AMD предлагала отличные высокотехнологичные продукты по разумным ценам и, наконец-то, исправила маркетинговую политику. Явным показателем роста являются строительство двух новых заводов и организация трех новых инженерных центров. Не буду повторять описание плюсов и минусов всем уже известных Athlon 64 для сокета 754 (см. InfoCOM.UZ №7’2004), а сразу перейду к более значимым событиям.

pic

В июне AMD официально начала перевод своих процессоров на новую платформу – процессорный разъем Socket 939. Были представлены и модели процессоров для этого сокета на новом ядре NewCastle: Athlon 64 3500+, Athlon 64 3800+ и Athlon 64 FX53. Новое ядро получило двухканальный контроллер памяти и подросшую до 1 ГГц частоту шины HyperTransport. Но цены на новые чипы оказались весьма высоки. В общем, год показал, что Athlon 64 проявил отличные потребительские качества, и инженеры AMD не зря несколько лет потратили на разработку архитектуры. А самым прогрессивным приобретением с неплохим запасом на будущее будет Athlon 64 для Socket 939. Каждый квартал в свет выходили новые процессоры от AMD, причем и из семейства Athlon XP, которое уже в начале года окончательно перекочевало в Low-End, то есть в нижний ценовой сегмент. И с каждой новой моделью все сложнее становилось разбираться в рейтингах процессоров, так как он высчитывается не только из тактовой частоты, но и из пропускной способности шины FSB, и из объема кэш-памяти. В идеале рейтинг должен отражать производительность процессоров в «интеловских» мегагерцах, но Intel как раз и отказалась от такой системы маркировки и перешла на «процессорные номера», тем самым лишая смысла маркировку AMD, так как выходит, что сравнивать теперь чипы Athlon не с чем. К полной путанице привело августовское рождение нового процессорного семейства Sempron, в которое вошли и старые Athlon XP для Socket 462 на ядрах Thorton, Barton и Thoroughbred, и новые «облегченные» (или самые младшие) модели Athlon 64 для Socket 754, и чипы на свежем ядре Paris.

pic

Воистину, мешанина ядер и сокетов, и остается только надеяться, что маркетологи из AMD наведут здесь порядок в новом году. А пока, покупая новенький AMD Sempron, следует сначала выяснить, что именно он собой представляет. Линейка Sempron нацелена на нижний сегмент рынка и конкурирует c процессорами Celeron D и младшими представителями Pentium 4 от Intel. Из этого следует, что после Нового года «старичка» Athlon XP мы уже не увидим. Видимо, с начала 2005 года чипы Sempron составят 60-70% всех продаваемых процессоров AMD. Стоит сказать пару слов и о новом ядре Paris, на котором базируются некоторые из версий Sempron. Это тот же самый Athlon 64 ClawHammer для Socket 754, только с заблокированной 64-битной адресацией и объемом кэш-памяти второго уровня 256 Кбайт, зато с интегрированным контроллером памяти и так далее. В итоге получился перспективный процессор начального уровня с отличным показателем цена/качество.
В августе, наконец, начался серийный выпуск по 90нм технологии процессоров AMD Mobile Athlon 64, тепловыделение которых составило в среднем всего 35 Вт (это очень хороший показатель для полноценного и весьма мощного чипа), а в ноябре – и обычных Athlon 64. А вот флагманы Athlon 74 FX55 (2,6 ГГц) и Athlon 64 4000+ (2,4 ГГц), анонсированные в IV квартале, выпускаются по 130-нм техпроцессу, который AMD отладила великолепно. На сегодняшний день это самые быстрые в мире микропроцессоры для настольных систем. Как вы уже поняли, максимальная доступная тактовая частота чипа, выполненного по технологии 130 нм, составляет 2,6 ГГц. А вот 90нм процесс пока еще осваивается. В октябре, кстати, был продлен контракт о технологическим сотрудничестве между IBM и AMD до 2008 года, что решило для последней массу проблем и совместно с IBM позволило приступить к разработке 65-нм технологии, чем, впрочем, уже давно занимаются инженеры Intel. Замечу еще одно довольно важное заявление, сделанное AMD: аналогов технологии HyperThreading от Intel в процессорах AMD не будет, зато в ближайшей перспективе появление поддержки SSE3.
Итак, в 2004 году от AMD был виден только позитив. К концу года доля AMD на рынке процессоров вплотную приблизилась к 20%. Разумеется, не приходится жаловаться и Intel, увеличившей объем продаж за третий квартал на 5%, а прибыль за этот же период составила 1,9 млрд. долларов. Но основными источниками такого роста стали чипсеты, материнские платы, чипы для беспроводной связи и другое, а вот объемы продаж процессоров просели, но вряд ли надолго. Зато в течение года постоянно несла убытки компания Transmeta. Постоянные наши читатели знакомы с процессорами этой компании. Постоянные проблемы с производством и несоблюдение сроков не дают чипам Crusoe и Iffecion, частота которых подросла всего до 1,6 ГГц, укрепиться на рынке мобильных систем с пониженным энергопотреблением. Лучше обстоят дела у VIA, которая сравнительно неплохо продавала свои процессоры C3. Конечно, это не фонтан производительности, и хвастать тут абсолютно нечем, но чип находит свою нишу на рынке систем, которым не требуется высокая скорость, но критична цена. Речь идет об ITX платформах с уже впаянными процессорами для низкопроизводительных систем с узкой специализацией. Во всяком случае, рост продаж VIA на рынке процессоров за третий квартал составил 20%, и с начала года появятся чипы C5J (Esther) с тактовой частотой 2 ГГц и выполненные по 90нм техпроцессу. Осталось отметить только Sun – это игрок, играющий по-крупному. Серверные процессоры UltraSPARC (для этих процессоров вполне употребительно слово «монстры») от Sun заслуженно относятся к тяжелой артиллерии. К великому разочарованию покупателей производительных серверов, весной представители Sun поставили общественность в известность, что компания отказывается от дальнейшей разработки линейки UltraSPARC, и планировавшийся ранее UltraSPARC 5 в свет не выйдет. Такое решение принято с целью сконцентрироваться на разработке чипа следующего поколения с абсолютно новой архитектурой. Осенью проскользнула скудная информация о будущем процессоре: младшая модель чипа под кодовым названием Niagara будет состоять из восьми (!) 64-разрядных ядер, а тепловыделение будет находиться на уровне 60 Вт. Реальный выход продукта состоится не ранее, чем через год, и если инженеры Sun уложатся в сроки, то это будет прорывом.
Самое время перейти к платформам, а именно к чипсетам и материнским платам. Виновником события года в этой сфере, разумеется, стала Intel, которая в июне представила миру абсолютно новый процессорный разъем и два чипсета. Речь, как вы догадались, идет о сокете LGA 775 и наборах системной логики i915P и i925X.

pic

Сегодня никакого ажиотажа по поводу их появления нет, но летом он был как минимум небезосновательным. Новая платформа принесла нам целый ряд невиданных доселе интерфейсов и технологий. В первую очередь это следующее поколение шины обвязки PCI Express 1x и шины графического адаптера PCI Express 16x. В отличие от всем привычной PCI с последовательным интерфейсом шина PCI Express последовательная, что упрощает физическую разводку и делает ее более гибкой. Наращивание пропускной способности осуществляется не повышением частоты, а увеличением числа каналов. Так, скорость обмена данными через PCI Express 16x достигает 4 Гб/c, которых пока еще многовато даже для видеокарт на топовых чипах nVidia GeForce 6800 Ultra и ATI Radeon X800XT. Повышена максимальная потребляемая мощность через шину PCI Express до 75 Вт, встроена поддержка возможности горячей замены устройств (это более актуально для серверного рынка). А вот интерфейса AGP на платах с PCI Express 16x мы уже не увидим, так как последний призван заменить первый.

pic

Поэтому владельцам дорогих видеокарт c интерфейсом AGP приходилось делать нелегкий выбор между видеоадаптером и новой платой на чипсете i915/925. Со временем канет в вечность и обычная шина PCI. Поскольку устройства с интерфейсом PCI Express 1x, продающиеся в настоящий момент, можно сосчитать на пальцах, новые чипсеты имеют поддержку «простого» PCI, который будет использоваться еще некоторое время. Да и все производители материнских плат не забывают установить на своих продуктах помимо новых слотов PCI Express проверенные и востребованные слоты PCI.
Набор логики i915 поддерживает помимо DDR-памяти еще и DDR2-память, а i925 работает только с DDR2 SDRAM. Пользователи переходить на новый тип памяти не спешат в первую очередь из-за ее дороговизны, которая не соответствует росту производительности. По сути, в стандарте DDR2 нет ничего нового, и основное отличие от DDR заключается в множителе «4» для частоты буфера ввода-вывода, а не «2», как у DDR. Образующая частота остается той же, в результате получаем, что данные передаются на четырехкратной скорости, то есть пропускная способность увеличивается в два раза относительно равночастотной памяти DDR2. Время обращения к ячейкам памяти и задержки (латентность) остаются такими же, и даже увеличиваются. При работе с поточными данными DDR2 дает ощутимый прирост, а вот в задачах с обращением к памяти по выборочному адресу мы получим ту же производительность, если не ее падение, так как здесь скорость зависит в первую очередь от латентности памяти. Модули памяти типа DDR2 производятся в виде 240-контактных модулей DIMM, электрически не совместимых со слотами для модулей памяти типа DDR. К плюсам относятся малый прогрев и потребляемая мощность, а также снижение брака в производстве, которое должно вести к понижению цены. Нужно отметить, что если в начале года стоимость планки памяти 512 Мб PC2-3200 (400 МГц как 100х4) превышала 300 долларов, то в ноябре линейка DDR2 PC2-4200 (533 МГц как 133х4) с таким же объемом имела цену уже 130 долларов.

pic

В течение всего года все производители чипов DRAM переводили производство на 110, 100 и 90нм технологии, не забывая при этом постоянно анонсировать новые варианты модулей DDR2, как мне кажется, даже не задумываясь, о том, где их сейчас применять. С существующими задачами пока еще успешно справляется «старая» DDR-память, и, учитывая ее цену, ее покупка была намного целесообразней. Для массового распространения стандарта DDR2 2004 год стал подготовительным, а в 2005 году тотальный переход будет неизбежным, и новый тип памяти станет основным на ближайшую перспективу. Вообще рынок оперативной памяти в уходящем году был подвержен необъяснимым явлениям. Я имею в виду ничем особо не обоснованные взлеты и падения цен на чипы DDR, которые в течение месяца могли увеличиться в два раза, а затем упасть ниже начального уровня. Напрашивается мысль, что мы стали свидетелями игр крупных игроков в этой нише. Оглядываясь на прошедший год, лишний раз убеждаешься в том, что рынок памяти – самый непредсказуемый в мире железа.

pic

Наиболее экстравагантно выглядела компания OCZ, известная своими новаторскими порывами и высокотехнологичным подходом к делу. Именно эта компания раньше всех, уже в третьем квартале, представила первые модули DDR2 800 МГц (PC2-6400). Почти тогда же компания A-Data явила свету подобное достижение, только с DDR: 600 МГц модули DDR SDRAM (пропускная способность — 4.8 Гбайт/с), правда, работающие на предельном напряжении 2,8 В. Таким образом, стандарт DDR получил новый допинг. A-Data, кстати, уверяет, что способна начать массовое производство такой памяти. Интересно, на сколько затянется распространение DDR2 при таком развитии событий.

pic

Если уж мы заговорили о памяти, то как не вспомнить о «флэше». Почему на фоне интенсивного наращивания производственных мускулов в виде новых фабрик компаний, выпускающих память, цены на DDR по истечении года остались практически на том же уровне. Дело в том, что почти все производители памяти начали загружать часть своих мощностей, занятых DRAM, производством флэш-памяти. Прошедший год можно назвать годом «флэшелизации».

pic

Спрос растет колоссальными темпами, дефицит в начале года по данным IDC, составлял порядка 30%. Несмотря на рост рынка устройств на флэш почти вдвое, дефицит продолжается и сейчас – производители просто не успевают удовлетворять так быстро растущий спрос на чипы флэш-памяти (впрочем, ситуация уже не такая тяжелая, как в начале года). Заметно и падение цен, хотя оно и замедляется дефицитом. Спектр предлагаемых устройств, использующих флэш-память, очень широк: это сотовые телефоны, цифровые камеры, флэш-часы, USB флэш-драйвы, флэш-карты, MP3-плейеры, диктофоны и другая продукция. Количество таких устройств, произведенных в Китае в уходящем году, уже исчисляется сотнями миллионов штук.

pic

Идет постоянный процесс миниатюризации чипов флэш-памяти. Естественно, что при этом рос и объем памяти, и сегодня нормой для MP3-плейеров являются 256 Мб, а для USB флэш-драйвов – все 512 Мб. Год выявил и два наиболее укрепившихся и понравившихся потребителю стандарта флэш-карт: SD Card и MMC. Сегодня продается масса таких карт объемом 1 Гб. Такое количество мобильной и миниатюрной памяти раскрывает новые горизонты в самых разнообразных областях жизни, не правда ли? Тем более что цена карт такого объема опустилась уже до 70 долларов. Согласитесь, удобно использовать фотокамеру с объемом памяти, позволяющим сохранять сотни снимков, или носить с собой миниатюрный плейер сотней любимых MP3-трэков с высоким битрэйтом. Что касается USB-драйвов, то все больше пользователей воспринимает их в качестве замены дискет. Правда, и надежность USB флэш-драйвов пока еще оставляет желать лучшего (хотя бытует мнение, что флэш-драйвы не подвержены никаким воздействиям), так как практика показывает, что эти устройства могут выходить из строя без видимой на то причины, под стать тем же пресловутым флоппи-дискам. Поэтому при покупке «флэшки» следует выбирать модели от известного производителя, благо в цене они не сильно отличаются. По результатам года, наиболее перспективными и популярными продуктами в недалеком будущем станут универсальные устройства, совмещающие в себе множество функций. Например, аппарат сотовой связи со встроенной камерой, MP3-плейером, диктофоном, разумеется, благодаря установленной в нем флэш-карте с большим объемом памяти. К тому же ее можно использовать и как обычный носитель информации. Внешний вид устройств с флэш-памятью зачастую не оставляет равнодушным даже придирчивых покупателей – эдакие конфетки лежат на витринах. Вот где настоящий простор для фантазии!
От лирического отступления о памяти вернемся к платформам. Новые платформы от Intel имеют интегрированный восьмиканальный звук HDA (High Definition Audio) и Matrix Storage — поддержка RAID-массивов SATA через южный мост ICH6, а также горячей замены SATA-дисков. К слову, Matrix RAID имеет поддержку NCQ и позволяет получить реальный прирост производительности системы в целом за счет объединения двух жестких дисков в массив. Про процессорный разъем много говорилось и писалось, и я ничего добавить не могу, для общего обозрения напомню только, что это совершенно новый конструктив. Здесь ножки расположены непосредственно на процессорном сокете, а сам процессор вместо ножек имеет контактные площадки, здесь и новое крепежное устройство системы охлаждения. Вместе с новой платформой Intel представила и новый 24-контактный интерфейс питания, и даже новый форм-фактор BTX. Следовательно, на горизонте замаячили корпуса с измененной конструкцией, а также материнские платы с непривычным расположением основных элементов. Производители материнских плат и вправду все меньше придерживаются стандартного для ATX расположения элементов, но вот форм-фактор BTX в этом году мне «в живую» увидеть так и не удалось.
Если посмотреть правде в глаза, то с момента выхода новой платформы по сути особого ничего не произошло. Большинство нововведений нацелено далеко вперед, и широкого применения в этом году еще не нашли. Звуковой контроллер следующего поколения – это хорошо, да вот только пользователь, способный приобрести продвинутую 8-канальную звуковую систему явно не упрется в проблему отсутствия 8-канального контроллера на плате и приобретет звуковую плату с интерфейсом PCI. Ну а RAID-массивы SATA жестких дисков поддерживает любая нормальная плата на базе чипсета i865. В результате вместе с представлением вороха решений на основе i915/i925 некоторые производители материнских плат занялись скрещиванием видов, в результате чего на свет появились гибриды на i865, но с сокетом LGA 775 и даже системные платы с двумя процессорными разъемами Socket 478 и LGA 775. Уже в третьем квартале крупный игрок на рынке бюджетных решений компания ASRock представила подобную плату P4 Combo с двумя сокетами на борту – весьма универсальное решение, правда, с сомнительным будущим.
Intel продолжала расширять ассортимент и пополнила 9хх серию чипсетом i915G с интегрированным графическим ядром следующего поколения Intel GMA 900. Частота графического ядра составляет 333 МГц, имеется аппаратная поддержка набора DirectX 9.0 и пиксельных шейдеров версии 2.0, но отсутствует аппаратный T&L. Производительность находится на уровне чипов GeForce FX 5200. Новое интегрированное графическое ядро получило много значительных усовершенствований, но новейшие 3D-игры ему не по плечу. А в сентябре был представлен чипсет i910GL с GMA 900 на борту, поддерживающий только DDR, шину FSB c частотой, не превышающей 533 МГц, и не имеющий никаких слотов для графических карт. Дешевое решение для офисных систем, ориентированное на использование процессоров Celeron D. На фоне такого фонтана чипсетов от Intel для своих микропроцессоров, конкурентам, особенно SiS и «новичку» ATI, с некоторых пор пытающимся пробиться на этот рынок, остается только с грустью смотреть на падение объемов своих продаж.

pic

Ко всему прочему компанией Intel были представлены серверные чипсеты: E7525 (Tumwater), E7520 (Lindenhurst), E7320 (Lindenhurst-VE), и E7221 (Copper River). Первые три работают с новыми процессорами Xeon на ядре Nocona, имеют поддержку EM64T, технологию динамического распределения нагрузки между основными системными шинами, 800 МГц системной шины, двухканальных конфигураций DDR и DDR2, интерфейса PCI Express, SerialATA 150 и все остальное, сопутствующее появлению новых чипсетов от Intel этим летом. Проблемы со стабильностью, возникающие при установке PCI Express-карт в платы на этих чипах, были решены только в конце года. Четвертый чипсет предназначен для Pentium 4 Prescott, поддерживающих 64-битность (с включенной EM64T).

pic

Конечно, не только Intel представляла новые продукты в этом году. VIA летом представила два чипсета — PT890 и K8T890, но системные платы на их основе поступили в продажу только в конце года. Первый является платформой для Pentium 4 Prescott (LGA 775), поддерживает PCI Express и позиционируется как достойный конкурент i915. Второй рассчитан под AMD Athlon 64. Поддерживает PCI Express и системную шину HyperTransport с тактовой частотой 1 ГГц. Все остальное, в принципе, обычно, начиная с двух портов SerialATA-150 и заканчивая звуком формата 5.1. Чипсет имеет одну интересную особенность – на подмодели K8T890 SLI 16 каналов графического интерфейса PCI Express разделены на два пучка. Такой подход позволяет развести на материнской плате два графических порта, в которые можно установить две видеокарты и реализовать таким образом новую технологию nVIDIA SLI. Впрочем, компания VIA на этом не остановилась и продолжила свое наступление на Intel, в самом конце уходящего года представив PT894 Pro и PT880 Pro. Первый оказался близким родственником PT890, но получив поддержку шины FSB с частотой 1066 МГц и двух слотов PCI Express для видеокарт, позиционируется как ответ на E7525 от Intel. Второй, естественно, является более продвинутой версией PT880, также обеспечивает передачу данных по системной шине с частотой 1066 МГц и получил технологию Universal Graphic Interface. Суть ее заключается в официальном соседстве портов AGP 8x и PCI Express 16x на одной материнской плате.

pic

Знаменитый производитель графических процессоров nVIDIA продолжала в этом году отвоевывать кусок пирога на рынке чипсетов, являясь уверенным лидером среди поставщиков чипсетов для AMD Athlon XP (Socket 462). Далеко уже не новый и отлично себя зарекомендовавший еще в 2003 году nForse 2 Ultra оставался самым популярным чипсетом для подходящей к своему закату линейки процессоров AMD. В первую очередь это объясняется высокой производительностью этого чипа, наличием двухканального контроллера DDR-памяти, отличным потенциалом для разгона и падением интереса компаний-разработчиков к платформе Socket 462. Для Athlon 64 компания представила две новые модификации nForce 3, уже знакомого потребителю: nForce 3 250Gb и nForce 3 Ultra, которые получили шину HyperTransport с 16-битной передачей в обе стороны, контроллер Gigabit Ethernet, число каналов SATA было увеличено до 4, а USB – до 8. Версия Ultra отличается разве только частотой шины HyperTransport – 1 ГГц. Наиболее интересным продуктом от nVIDIA стал представленный в IV квартале новый набор системной логики nVIDIA nForce 4 и его разновидностей. Базовая модель чипсета поддерживает только шину HyperTransport с тактовой частотой 800 МГц, 4 канала SATA (c технологиями RAID Morphing и Cross-Controller RAID) с пропускной способностью 150Мб/с, шину PCI Express, встроенный гигабитный сетевой контроллер, 10 портов USB2.0 и усовершенствованную технологию nVIDIA Firewall 2.0. Версия Ultra вдобавок имеет поддержку 1000 МГц шины HyperTransport, SerialATA II (300 Мб/с) с технологией NCQ и горячей заменой дисков, а также поддержкой технологии ActiveArmor (аппаратный брандмауэр). Самая дорогая модификация nFoce 4 SLI, как вы догадались, способна разделять каналы PCI Express и поддерживает установку двух видеокарт для объединения их производительности. Чипсеты семейства nForce 4 обладают прекрасными возможностями расширения и неплохой производительностью и обещают стать популярной платформой для Athlon 64 в 2005 году. В течение же года рынок чипсетов для AMD Athlon 64 был почти поровну поделен между семейством nForce 3 от nVIDIA и К8Т800 от VIA.

pic

Во второй половине года nVIDIA заключила соглашение с Intel, получив таким образом доступ на рынок чипсетов для процессоров Intel. Думаю, что в ближайшее время мы увидим чипсеты этой компании для LGA 775. Продолжает бороться и компания ATI, неплохо продававшая в прошедшем году свои чипы под кодовым названием RS300 и RS350, в народе больше известные как ATI 9100 IGP, и то же самое с приставкой PRO. Это чипсеты начального уровня, отлично подходящие для офисных систем и имеющие самое мощное интегрированное видео среди конкурентов. Основными козырями ATI являются низкая цена и этот самый интегрированный графический ускоритель. В сентябре был представлен чип RX330 – брат RS350, только без видеоядра. А в конце года, хоть и с опозданием, но начались поставки новых чипсетов под процессоры Intel RS400, со встроенным графическим ядром уже уровня Radeon 9600 и двухканальным контроллером памяти типа DDR2. Не забыла компания ATI и про платформы для AMD Athlon 64, в конце года анонсировав наборы системной логики RS480 и RX 480 c поддержкой шины PCI Express и встроенным графическим ядром и без него, соответственно. ATI понемногу укрепляет свои позиции на рынке чипсетов и с такими темпами скоро станет серьезным конкурентом для ветеранов.
Продолжала погружаться на дно компания SiS в течение всего года. Основная проблема компании – нехватка производственных мощностей. Если новые решения компания всегда анонсирует с молниеносной скоростью, вися на хвосте у Intel и VIA, то их массовое производство начинается тогда, когда продукт существенного интереса уже не представляет.
Разбираться в продолжающей запутываться чехарде чипсетов становится все сложней, особенно на фоне появления однопроцессорных плат с двумя различными процессорными разъемами, различных результатов скрещивания интерфейсов и плат с двумя портами для видеокарт. Но основные тенденции этого года проявились четко: это по

Orphus system
Подписывайтесь на канал infoCOM.UZ в Telegram, чтобы первыми узнавать об ИКТ новостях Узбекистана
В Telegram
В WhatsApp
В Одноклассники
ВКонтакте